Explication de l’audio judiciaire (partie 1)

Le concept d’investigation auditive médico-légale est peut-être devenu populaire ces dernières années avec les sciences judiciaires en général, mais il est en pratique depuis la Seconde Guerre mondiale. Avec une utilisation audio en plein essor pour les transmissions radio à travers de longues distances, les scientifiques essayaient d’identifier les voix de leurs ennemis parmi les nombreuses émissions de radio qui se sont déroulées sur des fréquences ouvertes. Le travail effectué dans le domaine de l’investigation médicale judiciaire aujourd’hui est basé sur le travail pionnier de ces scientifiques.

Plus précisément, l’audio judiciaire a trait à tout type d’audio de nature probante. Dans les cas modernes, les forces de l’ordre ou d’autres professionnels du droit (par exemple, les avocats de la défense et les procureurs) se tournent vers un examinateur audio forensique pour effectuer l’un de plusieurs services en matière d’audio.

Dans de nombreux cas, ces spécialistes sont embauchés sous contrat.

Alors que la représentation Hollywoodienne la plus courante est l’amélioration audio avec quelques torsions d’un bouton (si seulement il était si facile), il y a beaucoup de travail qui peut être fait:

Amélioration audio – le plus commun et offert par presque toutes les entreprises audio forensique que vous pouvez trouver.
Authentification audio – orientée vers bande et formats numériques
Transcription judiciaire
Identification des orateurs
Il existe également un certain nombre d’autres services ou procédures qui peuvent être classés à part entière comme un processus de spécialité ou «divers» en termes de catégorisation. Cet article se concentrera spécifiquement sur l’amélioration audio et l’authentification.

Amélioration audio
L’amélioration audio est le service le plus courant et le plus connu en matière d’audio judiciaire.

Il n’est pas probable que l’on puisse prendre une conversation inaudible et étranglée et “tordre” pour produire un discours clair qui soit intelligible. Bien que l’amélioration de l’audio ne soit pas spécifiquement axée sur la parole, c’est généralement l’intention de nettoyer ou d’améliorer l’audio à des fins légales. C’est un moyen de réduire ou de filtrer le bruit indésirable d’un mauvais enregistrement afin d’éclaircir le discours qui est couvert de bruit ou est victime de mauvaises méthodes d’enregistrement.

Cependant, un examinateur judiciaire n’est pas un travailleur de miracle, et alors que les logiciels et les équipements modernes ont fourni divers outils pour améliorer la qualité de la parole dans un enregistrement, il existe encore des limitations. En ce qui concerne l’amélioration de la parole, vous ne pouvez pas réparer quelque chose qui n’est pas là. Si l’enregistrement ne contient pas les éléments robustes du discours de quelqu’un, et que l’équipement n’a pris qu’un mot ou une phrase, il n’y a pas de logiciel magique pour remplir les espaces. Les techniques d’amélioration peuvent parfois avoir des résultats fantastiques avec une intelligibilité, mais plus souvent serait une déception pour les profanes.

En termes d’amélioration de la parole, un examinateur peut offrir une écoute critique en combinaison avec des méthodes de transcription forensique et de décodage vocal pour aider à identifier et à discerner ce qui se dit. Encore une fois, la technologie ne peut que faire tellement, alors un examinateur ayant une expérience linguistique et phonétique est habituellement le meilleur pour le travail. Cependant, si la forme d’onde de la parole n’est pas captée par le dispositif d’enregistrement ou est masquée par des bruits de même gamme de fréquences, il ne pourra pas déchiffrer le discours.

L’amélioration de l’audio forensique implique simplement d’augmenter le volume d’un murmure d’un suspect où la lecture traditionnelle – même à un volume élevé – ne peut pas aider un individu à comprendre l’énoncé. L’amélioration audio offre le plus de bénéfices dans les situations où le bruit peut être éliminé ou au moins réduit afin de ne pas distraire l’auditeur du discours. Les techniques d’amélioration sont assez bonnes pour se débarrasser des bourdonnements électroniques ou des bruits hum et autres tels que le sifflement de la bande, les craquements et les pops d’un enregistrement de phonogramme ou le bip d’un camion de support, ouvrir la porte de la voiture, l’avertissement de batterie faible d’un détecteur d’incendie, etc. L’amélioration utilisée de cette façon est souvent appelée amélioration de l’écoute de l’enregistrement. Le discours inintelligible n’est pas rendu intelligible mais l’enregistrement est plus facile sur les oreilles.

Authentification audio
L’authenticité est une partie importante des questions juridiques en matière de preuve. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne l’audio qui est ou sera signé dans une affaire criminelle ou civile. À mesure que la technologie avance, il devient progressivement plus facile pour une personne de manipuler un enregistrement.

L’authentification audio – soit impliquant l’authentification sur bande ou l’authentification de fichier numérique – estun moyen de s’assurer que l’audio utilisé comme preuve n’a pas été falsifié d’une manière ou d’une autre.

Non seulement un examinateur audio forensique utilisera un logiciel pour examiner l’enregistrement réel, mais l’authentification implique d’examiner le ruban physique lui-même et son boîtier.

Ceci comprend:

Vérification de la bande pour les épissures
Examiner la coque en plastique de la bande pour vérifier s’il y a un curseur ou un démontage
Un processus d’examen du développement magnétique d’appel de bande
Le développement magnétique implique l’utilisation d’un liquide magnétique appelé ferrofluide dans l’examen du ruban audio ou vidéo. Le ferrofluide permet à l’examinateur forensique de voir les motifs magnétiques sur une bande. Les types de choses que l’ingénieur audio rechercherait incluent les signatures magnétiques laissées par l’arrêt, la pause et le démarrage du processus d’enregistrement. Il est également possible de savoir si la bande a été enregistrée ou simplement effacée et laissée en blanc.

Le logiciel plus récent fournit un avantage quand il s’agit de détecter l’authenticité dans l’audio car il examine les variances qui pourraient conduire à la falsification d’un enregistrement – notamment dans les enregistrements magnétiques:

Le bruit de l’équipement – hums, pops, pitch varié sous des formes incohérentes sur l’ensemble de l’enregistrement
Fading – Toute baisse progressive ou soudaine du volume qui affecte l’interprétation du bruit ou du dialogue. Si le son diminue complètement, cela devient un écart dans l’enregistrement
Lacunes – Tout segment où il y a un changement (souvent inexpliqué) dans le contenu ou le contexte d’un enregistrement audio. Un exemple parfait de ceci est l’infâme enregistrement de Watergate où il y a un écart de 18 et ½ minute dans l’audio enregistré qui a ensuite été découvert comme un enregistrement superposé d’interférences électriques.
Transitoires – Ce sont des clics ou des pops et d’autres sons “d’attaque” dans un enregistrement et peuvent signifier qu’il y a eu une épissure ou une autre altération de l’enregistrement
Il existe un certain nombre de méthodes utilisées pour authentifier un enregistrement, en le vérifiant spécifiquement pour l’originalité. Un outil évident et important dont dispose un examinateur audio légiste est l’oreille. L’écoute critique offre beaucoup de bénéfices et il faut de la formation et de l’expérience pour savoir quoi écouter tout en jouant une piste à plusieurs reprises.

Dans certains cas, un examinateur peut avoir à parcourir une partie de l’audio plusieurs dizaines de fois. Ils examinent les bits d’une conversation ou des sections d’un enregistrement pour comprendre pleinement les sons – y compris les sons de premier plan et d’arrière-plan. Si quelque chose se démarque, l’examinateur étudiera davantage ce segment spécifique en utilisant son oreille formée pour discerner si l’événement enregistré est authentique ou non.

Au-delà de l’écoute, l’examinateur utilise l’inspection physique ainsi que l’analyse du spectre et des formes d’onde pour inspecter visuellement la qualité et la construction d’un morceau spécifique d’audio. Toutes ces méthodes se combinent pour permettre à l’examinateur de certifier l’authenticité d’un enregistrement sur bande.

Les choses deviennent plus difficiles lorsqu’un enregistrement est réalisé à l’aide d’un enregistreur numérique qui crée des fichiers audio tels que.wav ou.mp3. Bien que bon nombre des méthodes ci-dessus puissent être utiles avec un enregistrement qui a été créé en tant que fichier numérique, il est assez facile pour une personne informée de modifier le fichier sans laisser aucun signe connu de le faire.

Une méthode prometteuse d’authentification numérique est l’utilisation de données ENF (fréquence de réseau électrique). Chaque fois que quelqu’un enregistre alors qu’il est branché dans une prise électrique ou à l’aide d’un appareil à piles dans un champ magnétique ENF, son enregistrement comprend une signature de forme d’onde de 50 Hz ou 60 Hz (selon le pays). Cette signature peut être comparée à une base de données ENF pour déterminer éventuellement où et quand l’enregistrement a été effectué, qu’il s’agisse d’un original ou d’une copie, ou s’il a été édité ou modifié de toute façon. L’examen de l’authenticité audio numérique, et plus particulièrement l’utilisation d’ENF, en est à ses balbutiements et a un chemin à parcourir avant que les examinateurs audio forens atteignent le niveau de sophistication qui a été réalisé avec l’authentification des enregistrements analogiques.

L’utilisation de logiciels pour déterminer l’authenticité et améliorer l’audio n’est qu’un début en matière d’audio judiciaire. Selon la situation, des services ou des compétences spécialisées supplémentaires devront être appliquées, comme l’identification des locuteurs et l’analyse des sons de balle pour déterminer si plus d’une arme a été utilisée, quel type d’arme à feu a été utilisé ou la séquence des tirs a été déclenchée. L’audio judiciaire est un commerce robuste qui englobe un certain nombre de spécialistes qui travaillent ensemble pour clarifier l’étude et l’examen de l’audio.